[양승룡 칼럼] 블록체인 기술과 농업

입력 : 2018-03-19 00:00

거래 투명성 높이고 비용은 최소화 가락시장 경매 등 농업에 활용 기대
 


한순간에 엄청난 시세차익을 얻을 수 있는 비트코인 같은 암호화폐(가상통화)가 세간을 뜨겁게 달구고 있다. 일각에서는 정부가 발행하는 화폐를 대신할 4차산업혁명의 총아라고 하고, 다른 한편에서는 부화뇌동하는 투자자를 등치는 ‘우아한 사기’라고도 한다. 정부도 그 본질을 분명하게 규정하지 못하고 규제의 강도와 방법을 놓고 우왕좌왕하고 있다.

그럼에도 블록체인(Blockchain)이라는 기술이 우리 사회와 경제활동에 큰 영향을 미칠 것이라는 데는 전문가들 사이에 이견이 없다. 블록체인은 암호화폐로 거래할 때 해킹을 막는 기술이다. 거래내역이나 생성된 정보를 암호화해서 ‘블록’이라 불리는 장부에 담아 시간순으로 연결한다. 블록체인은 블록을 해시(hash)라는 암호코드로 연결해 모든 사람들에게 공개하기 때문에 정부나 별도의 인증기구가 없어도 그 내용을 보증할 수 있다. 이 때문에 블록체인을 공공거래장부 또는 분산원장이라고 표현한다.

이 단순한 개념의 블록체인이 전세계의 주목을 받고 있다. 블록체인이 4차산업혁명 시대의 핵심기술이 되리라고 기대하는 것은 기술이 갖는 완벽한 신뢰성 때문이다. 장부가 암호로 작성돼 있기 때문에 익명성이 보장된다. 거래내역이 해당 거래에 참여하는 모든 이들에게 공개되는 까닭에 위조나 변조가 불가능하다. 블록체인은 또 거래자들이 서로 원본임을 보증하는 시스템이라서 제3의 인증기관이 필요 없다. 따라서 거래비용이 저렴하다는 장점도 있다.

암호화폐는 이러한 블록을 만든 대가로 제공되는 증표다. 이를 이용해 거래하거나 일반인에게 판매해 경제적 이익을 얻을 수 있다. 일반 투자자들은 이 증표가 미래사회의 핵심자산이 될 것으로 믿고 투자한다. 물론 단기적 시세차익을 노리는 투기적 거래로 가격이 급등락하고 내재가치가 없어 언젠가 거품이 꺼질 것이라는 전망도 있다.

하지만 암호화폐와 별개로 블록체인에 어떤 정보를 담는가에 따라 블록체인 기술의 활용도는 무궁무진하고 그 가치도 엄청날 수 있다. 지급결제 같은 단순 금융거래뿐 아니라 부동산이나 수출입 거래는 물론이고 상품 배송, 의료서비스, 토지 대장 등의 중요한 정보를 관리하는 데도 활용할 수 있다.

블록체인 기술은 농업에도 매우 유용하게 이용될 수 있다. 가락시장의 경매거래나 중도매인 위탁거래를 블록체인에 담아 인증하면 가격이나 계약조건에 대한 갈등의 소지를 원천적으로 제거할 수 있다. 수집상의 빈번한 계약파기로 농민들의 원성을 사는 밭떼기거래도 안전하게 관리될 수 있다.

친환경농산물 인증이나 이력추적제도 블록체인을 이용하면 투명성과 신뢰도를 높일 수 있다. 수입 농산물의 물류과정을 블록에 담으면 원산지 증명을 더욱 쉽고 효율적으로 관리할 수 있을 것이다. 예를 들어 어떤 농장에서 어떻게 생산된 파프리카가 어떤 물류과정을 통해 수출됐는지 등의 정보를 블록에 담아 같이 유통하면 거래비용을 줄이고 상품가치를 높일 수 있을 것이다. 농지 소유와 임대차 정보, 농업회계나 경영실태에 관한 정보를 효율적으로 관리하는 데 이용될 수도 있다.

이런 혁신적 변화들이 마음만 먹는다고 하루아침에 이뤄지지 않는다. 장시간에 걸쳐 블록체인에 대해 과감한 연구투자를 하고, 법적·제도적 장치의 도입이 필요하다. 이를 통해 블록체인의 제도적·기술적 표준을 선점하고, 우리 농업의 경쟁력을 높일 수 있을 것이다. 블록체인 기술에 대한 농정당국의 적극적인 이해와 관심을 기대한다.

양승룡 (고려대 식품자원경제학과 교수)

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