탄소중립 시대…‘농기계 전동화’ 갈길 멀었다

입력 : 2022-11-25 00:00

정부, 전기차 구입땐 지원

전동 농기계는 혜택 없어

보조금 등 대책 마련해야

배터리 기술 확보도 필요

 

클립아트코리아

윤석열 대통령이 주요 20개국(G20) 정상회의에서 ‘녹색 친화적이고 지속가능한 식량·에너지 시스템 구축’을 강조함에 따라 농업분야도 전동 농기계 보급 등 탄소중립 흐름에 동참하기 위한 시도를 본격화해야 한다는 주장이 나온다.

윤 대통령은 15일 인도네시아 발리에서 열린 G20 정상회의 첫 순서인 ‘식량·에너지 안보’ 분야 토의에서 “국제사회가 식량·에너지 분야의 녹색 전환에 동참할 수 있도록 혁신적인 녹색기술의 개발과 공유에 더욱 관심을 가져야 한다”고 말했다. 그러면서 스마트농업을 통한 생산성 향상과 온실가스 배출 감축 등 탄소중립 달성을 위한 한국의 현황을 소개하기도 했다.

농업계는 윤 대통령이 강조한 탄소감축에는 동의하면서도 이를 위한 정책은 여전히 미흡하다고 판단한다. 정부가 친환경 전기차·수소차 등엔 대당 수백만∼수천만원씩 보조금을 지원하지만 전동 농기계 구입에는 아무 혜택을 주지 않는 현실이 그런 사례다. 농기계 업계는 내연기관 구동을 친환경동력원 적용 방식으로 전환할 경우 제품가격이 크게 올라 농민들이 구입을 망설일 수밖에 없다고 보고 있다. 이처럼 생산과 수요가 위축된 탓에 운반차·사다리차 정도만 전동화 제품이 도입됐을 뿐 전면적인 농기계 전동화엔 엄두를 내지 못하는 실정이다.

정부가 탄소중립을 선언하면서 올 1월 세운 ‘농식품분야 2050 탄소중립 추진전략’엔 농기계 화석에너지 사용 축소를 위해 모든 내연기관 농기계를 전기농기계 등으로 전환하는 방안이 담겼다. 하지만 실제 보급을 확산시킬 방안은 포함되지 않아 농가 피부에 와닿지 않는다는 지적을 받는다.

현장에 전기농기계 수요가 없는 건 아니다. 정희용 국민의힘 의원(경북 고령·성주·칠곡)에 따르면 올 상반기 전남도·경북도가 시·군·구 농민을 대상으로 실시한 ‘전기농기계 수요조사 결과’에서 정부 지원이 있을 경우 전기농기계를 구입하려는 수요가 경북 1700대, 전남 1550대에 달하는 것으로 나타났다. 전기 동력운반차나 고소작업차 등을 구입할 때 300∼600만원을 보조하는 조건에 대한 응답으로, 전체 농가의 수요는 1만대 이상일 것으로 예상된다.

국회 예산결산특별위원회에서 활동하는 정 의원은 “전기차는 보조금을 줘서 탄소중립에 기여하도록 하고 있는데 디젤 기반이 주류인 농기계는 전동화 제품 보급을 위한 정부 예산이 반영되지 않고 있다”며 “현장 수요가 충분한 것으로 조사된 만큼 보조금을 지원하면 탄소중립뿐 아니라 매연 발생이 줄어 농민 건강에도 긍정적일 것”이라고 했다.

전문가들은 농업계도 탄소감축에 적극 참여해야 할 상황인 만큼 전동 농기계에 적용할 수 있는 배터리 기술 혁신과 현장보급 확산을 위한 정책 지원, 안전기준 마련 등이 동시에 추진돼야 한다고 조언한다.

남재작 한국정밀농업연구소장은 “탄소중립 도상에서 농기계 전동화는 필수적인 수순이지만 연구개발(R&D)이 진행되고 있을 뿐 상용화는 갈 길이 멀다”며 “정부가 R&D와 상용화를 아우르는 전기농기계 산업화 전략을 수립해 정책방향을 확실히 알리고 농기계 사용 패턴에 최적화한 배터리 기술 확보에도 박차를 가해야 한다”고 말했다.

홍경진 기자

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