[인터뷰] “농업예산 비율 3%선 사수…영천경마공원 건립 온힘”

입력 : 2020-12-02 00:00 수정 : 2020-12-02 23:56
01010100201.20201202.001294621.02.jpg
이만희 국민의힘 의원이 농업예산 확대방안과 경북 영천경마공원 사업 추진과정을 설명하고 있다.

이만희 국민의힘 의원 

내년 예산 5400억 증액 목표

기후변화·화상병 대응 ‘집념’ 재난지역 선포기준 개선 강조

경마공원, 2022년 착공 예정 경제적 효과 1조7000억 기대

온라인 경마 통해 말산업 회생

 

“농업예산 증액에 끝까지 최선을 다하겠습니다.”

이만희 국민의힘 의원(경북 영천·청도)은 집요할 정도로 ‘예산’을 강조했다. 2021년 정부 예산안 막바지 조율시점인 11월30일까지도 이 의원의 책상엔 ‘농업예산 증액 필수사업’ 관련 문건이 수북했다.

국회 농림축산식품해양수산위원회 간사와 예산결산심사소위원장을 맡고 있는 이 의원은 “내년도 국가 전체 예산에서 농업예산이 차지하는 비율을 3% 이상 사수해야 한다”며 “국회 심사단계에서 정부의 안보다 5400억원 이상 증액하기 위해 총력을 기울이고 있다”고 말했다. 이를 위해 11월19일 국민의힘 민생정책 간담회에 주요 농민단체장을 초청해 김종인 비상대책위원장 등 당 지도부와 농업예산 문제를 논의하는 자리를 만들었다. 앞서 10월19일엔 농해수위 예결소위 차원에서 예산부처 관계자 등을 불러 정부의 농업예산 홀대를 지적하고 과감한 증액을 요구하기도 했다.

이 의원은 “기후변화에 따라 부쩍 잦아진 자연재해로 가장 큰 피해를 보는 곳이 농업현장”이라며 “내년 농업재해보험 예산 증액과 제도 개선에 특히 관심을 쏟고 있다”고 밝혔다. 과수 주산지인 영천·청도 지역의 농민들과 자주 만나 소통하다보니 재해보험 등 현장에 필요한 예산과 사업을 확보하려는 그의 논리와 집념은 확고하다. 21대 국회의 첫 국정감사에서 농작물재해보험 보장수준 제고와 과수 화상병 대응 강화를 집중적으로 주문했던 배경이다.

이 의원은 “세계 최대 자유무역협정(FTA)인 역내포괄적경제동반자협정(RCEP·알셉) 협상 타결에 따라 조만간 키위 등 동남아시아 국가의 열대과일이 관세 없이 수입될 상황”이라며 “초등돌봄교실 과일간식 지원 등 국내 과수산업에 도움될 사업을 계속 확대해야 한다”고 강조했다.

재선 의원 이만희의 ‘뚝심’은 최근 사업승인이 고시된 영천경마공원 사업으로 한층 주목받고 있다. 사업이 확정된 건 2009년 한국마사회의 신규 경마공원 후보지 공모에서 영천지역이 선정된 지 11년 만의 일이다. 이 의원은 각종 규제로 중단될 뻔했던 영천경마공원 조성사업을 20대 국회 등원 이후 끈질기게 밀어붙였다. 이 의원이 “농해수위에서 의정활동을 시작한 이유 가운데 하나가 영천경마공원 때문”이라고 밝힐 정도다.

경마시설과 가족캠핑장 등 각종 여가공간을 갖춘 영천경마공원은 내년 설계를 마치고 2022년 본격 착공한다. 지역 숙원사업이면서도 난제로 꼽혔던 경마공원의 실타래가 풀리면서 주민들의 기대감이 커지고 있다. 이 의원은 “20대 국회 시절부터 관련법을 개정하고 농림축산식품부·마사회 등을 설득해 ‘난산 끝에 옥동자 출산’이란 결실을 봤다”며 “영천경마공원은 건설단계부터 지역 일자리를 창출하고 완공 후엔 핵심 여가·관광 시설로 자리 잡아 약 1조7000억원의 경제적 파급효과를 낼 것”이라고 기대했다.

‘신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)’ 여파로 경마 중단 등 고사 상태에 빠진 말산업을 회생시킬 카드로는 온라인 경마를 꼽았다. 현행법상 경마장이나 장외발매소를 방문해야만 구매할 수 있는 마권을 온라인 시스템으로도 거래하도록 길을 트자는 의미다.

이 의원은 “코로나19로 경마가 장기간 중단되면서 3조4000억원 규모의 말산업 붕괴가 가시화되고 있다”며 “비대면 환경에서도 지속가능한 마권 발매 수단을 도입하기 위해 마사회법 개정을 추진하겠다”고 밝혔다.

농해수위 간사로서 농업·농촌의 가려운 곳을 긁어주는 일에 앞장서겠다는 각오도 밝혔다.

이 의원은 “자연재해에 따른 특별재난지역의 선포기준이 지역별 인구·면적·재정능력 차이 등을 반영하지 못해 농촌 지방자치단체에 불리하게 적용되고 있다”며 “농촌지역의 경우 특별재난지역 피해액 산정에 농작물 피해액이 포함되도록 제도를 개선하는 등 농가의 민생과 관련한 지원방안을 적극적으로 마련하겠다”고 강조했다.

홍경진 기자 hongkj@nongmin.com
 

ⓒ 농민신문 & nongmin.com, 무단 전재 및 재배포 금지

게시판 관리기준?
게시판 관리기준?
비방, 욕설, 광고글이나 허위 또는 저속한 내용 등은 사전 통보 없이 삭제되거나 댓글 작성이 금지될 수 있습니다.
농민신문 및 소셜계정으로 댓글을 작성하세요.
0 /200자 등록하기

기획·연재

많이 본 기사

최신기사

맨 위로 이동