공동방제·영농교육 활성화 “고품질 쌀 생산”

입력 : 2020-01-15 00:00
강원 동철원농협 공동방제단원들이 벼농가의 논을 직접 찾아 드론을 활용한 병해충 방제에 나서고 있다.

[농협중앙회·농민신문 공동기획] 농·축협 지도사업 활성화로 농가소득 높인다

(3) 강원 동철원농협

주민 3분의 1 벼농사 지어 무인헬기·드론 등 활용 지난해 논 1400㏊ 방제

농기원·농기센터와 협력 신품종 벼 재배기술 교육

2018년 양파작목회 결성 새 소득작물 발굴도 노력
 



강원 철원군 갈말읍 일대는 <철원오대쌀>의 주산지이자 명성 높은 대표적 곡창지대로 주민의 약 3분의 1이 벼농사에 종사하고 있다.

동철원농협(조합장 이태식)은 이들 농가를 위해 최근 미곡종합처리장(RPC) 시설현대화사업을 완료했을 뿐 아니라 공동방제단 운영, <고향찰벼> 재배기술 교육 등 다양한 영농지도사업을 통해 농가소득 증대에 적극 앞장서고 있다. 벼 외에 양파·고추·토마토 등 다른 소득작물 발굴에도 열심이다. 지난해에는 이같은 노력을 인정받아 농협중앙회로부터 ‘2019년 지도사업 선도농협상(像)’을 받았다.



◆공동방제단 운영, 상토흙 지원…미질 향상 ‘박차’=동철원농협은 고품질 쌀 생산기반을 조성하기 위해 다각적인 노력을 기울이고 있다. 대표적인 것이 공동방제단 운영이다. 농협은 급속한 고령화로 인해 농번기에 일손이 크게 부족해진 현실을 감안, 직원 5명으로 방제단을 꾸려 적기 병해충 방제에 나서고 있다. 2019년 한해 동안 무인헬기와 드론 등을 활용해 방제를 마친 논 면적만 해도 1400㏊에 달한다. 비용은 지방자치단체가 40%, 농협이 40%를 보조하기 때문에 농가 자부담은 20%에 불과하다.

또 공동방제가 어려운 농가를 대상으로는 벼멸구·나방 방제약 등 약제 7종을 지원해 개별방제도 차질 없이 진행되도록 돕고 있다.

갈말읍에서 7만6033㎡(약 2만3000평) 규모로 벼농사를 짓는 임달순 내대1리 이장(60)은 “농가 입장에선 농협의 방제비 지원이 농업경영비 절감에 큰 보탬이 된다”며 “공동방제를 이용하면 농약 오남용으로 인한 사고까지 예방할 수 있어 일석이조”라고 엄지를 치켜세웠다.

동철원농협은 벼농가를 대상으로 못자리용 상토흙과 미량요소복합비료도 지원한다. 또 친환경 우렁이농법을 도입하고 볏짚 썰어넣기 사업을 펼치는 등 미질 향상에도 박차를 가하는 중이다. 동시에 강원도농업기술원·철원군농업기술센터와 협력해 신품종 <고향찰벼> 재배기술 교육에도 주력하고 있다. 지속적인 영농교육이 곧 생산성 향상과 직결돼 농가소득을 높인다는 판단에서다.

이밖에 농민 실익제고를 위해 벼 농작물재해보험 자부담금 전액 지원, 결혼이민여성 농업교육 등 다양한 사업을 펼치고 있다.

◆양파작목반 결성·청정양파유통센터 운영…농가소득 ‘쑥쑥’=동철원농협은 2018년 양파작목회를 결성해 양파농가 조직화에 나섰다. 영농비 부담을 줄이고 수취값을 높여주기 위해서다. 이어 그해 연면적 883㎡(267평) 규모의 양파유통센터를 준공했다. 이곳의 하루 양파 포장작업량은 8t, 최대 저장량은 400t에 달한다. 센터가 건립되면서 탈피·세척·살균·건조·가공·포장 전 과정에 자동화시스템이 구비됨에 따라 고품질 양파 출하가 가능해졌다.

3305㎡(1000평) 규모로 양파농사를 짓는 윤창호 양파작목회장(59)은 “유통센터가 생긴 뒤로 저온저장시설을 활용한 분산출하와 깐양파 판매를 통한 고부가가치 창출이 이뤄져 만족스럽다”고 말했다.

동철원농협은 농가들의 양파 재배가 점차 늘자 판로를 확보하는 데도 발 벗고 나섰다. 지역에 주둔하는 군부대와 깐양파 공급계약을 체결하는 등 군납 공급을 활성화한 것이다. 동철원농협이 지난해 농가와 계약재배를 통해 수매한 양파는 200t에 달하는데, 군납용 양파를 1㎏당 시중가보다 두배가량 높은 800원에 사들여 농가 수취값 안정에도 기여했다.

정경수 동철원농협 본부장은 “양파는 철원지역 농가들의 안정적인 새 소득원으로 자리매김했다”며 “2021년 계약재배 물량을 400t까지 늘리고 수취값은 1㎏당 1300원으로 높이는 등 재배농가의 영농의욕 고취를 위해 최선을 다하겠다”고 말했다.

철원=김윤호 기자 fact@nongmin.com

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