2050 탄소중립 계획, 논물 관리 개선·저메탄 사료 보급 확대

입력 : 2022-01-10 00:00

정부 ‘2050 탄소중립’ 계획

유휴토지 산림가꾸기 등 탄소흡수원 확충 추진도

 

정부는 2050년까지 ‘탄소중립’을 실현하겠다는 ‘2050 탄소중립 시나리오안’을 2021년 10월 발표했다. 정부가 기후변화에 대응하고자 탄소의 배출량은 줄이고 흡수량을 늘리겠다고 공개 천명한 셈이다.


◆영농법 개선 추진…저메탄·저단백질 축산사료 보급 확대=친환경적인 산업분야로 여겨지는 농업분야에서도 탄소배출량이 적지 않다. 비료·농약·전기·기름 등이 농작물을 재배하는 과정에서 탄소를 배출하는 요인으로 지목된다.

주식인 쌀을 재배하기 위해 논에 가두는 논물도 대표적인 탄소배출원으로 꼽힌다. 논물이 땅속 유기물을 분해하는 과정에서 탄소를 배출하기 때문이다.

정부는 농축수산업 탄소배출량을 2050년까지 1540만t으로 줄인다는 계획이다. 정부 발표에 따르면 농축수산업에서 배출하는 탄소의 양은 2018년 기준 2470만t에 달한다.

특히 영농법 개선을 추진하고 있어 주목된다.

무기질비료 사용량을 줄이고 친환경농법을 적극적으로 추진해 농지에서 발생하는 메탄·아산화질소를 억제하겠다는 것이다.

또 논물 관리방식을 개선하고 바이오차(Biochar·목재 등을 고온에서 산소 없이 열분해해 만든 숯 형태의 유기물로 토양에 살포하면 토양 내 탄소를 저장함) 등 신규 기술을 확대할 방침이다.

축산분야에선 저메탄·저단백질 사료 보급을 확대한다는 계획을 내놨다. 가축 사육 과정 중 온실가스의 48%를 차지하는 메탄가스와 분뇨 내 질소를 줄이기 위한 조치다. 분뇨 중 메탄가스를 회수해 에너지원(열·전기·수소)으로 활용하는 ‘가축분뇨 에너지화 시설’의 처리율을 높이는 방안도 추진 중이다. 정부는 2018년 5% 내외였던 처리율을 2050년엔 35% 이상으로 끌어올리겠다는 복안이다.


◆산림을 통한 탄소흡수에도 박차=정부는 산림을 통한 탄소흡수에 박차를 가한다는 방침이다. 산림은 대표적인 탄소흡수원이다. 나무를 심고 가꾸며 이용하는 일련의 과정을 연계해 산림순환경영을 강화하고, 생태 복원에 적극 나서는 것도 이 때문이다.

신규 탄소흡수원을 늘리기 위해 유휴 토지에 산림을 가꾸거나 도시숲을 조성하는 등 신규 조림사업도 확대할 예정이다.

산림청이 최근 발표한 2022년 신규 사업에도 이같은 정부 정책이 반영돼 있다. 산림청은 2022년 모두 20개 사업에 1382억원을 투자할 계획인데, 이 가운데 탄소흡수와 관련된 2개의 신규 사업이 포함됐다. ‘산림 탄소흡수원 확충 및 탄소저장능력 강화를 위한 산림부문 탄소중립 연구’와 ‘산림을 기반으로 기상재해·미세먼지 등의 사회문제를 해결할 수 있는 실증기술 개발’이 탄소흡수 관련 사업이다.

강혜영 산림청 산림정책과장은 “2050년 탄소중립 사회 진입을 위해 산림분야 기후변화 대응 연구에 신규 투자를 집중키로 했다”고 말했다.

김다정 기자

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