최첨단 장비·기술 접목…임플란트, 최적의 위치에 심는다

입력 : 2020-04-01 00:00

김정란 원장의 치아 건강 챙기기 (7)·끝  디지털 임플란트

3차원 CT·구강스캐너 통해 잇몸뼈·신경 등 관련 요소 분석

모의수술과 수술유도장치로 정확한 각도·깊이 식립 가능

신경손상·통증 등 부작용 감소 잇몸 절개·뼈 이식량 최소화

어르신·만성질환자 안심…비용↓
 


30여년 치과 진료를 해오면서 다양한 환자를 접했다. 그동안 환자들의 애로사항에 최대한 귀 기울이면서 진료의 만족도를 높이고자 노력해왔다. 특히 임플란트 진료와 관련해 점점 늘어나는 고령 환자들을 중심으로 다양한 수요가 있었다. 좀더 싸게 할 수 없는지, 나이가 아주 많은 사람도 할 수 있는지, 수술에 대한 공포심으로 하기 싫은데 어떻게 하면 좋은지를 궁금해했다. 또 치아가 아예 하나도 없는 사람도 할 수 있는지, 그동안 틀니를 써왔는데 수술할 수 있는지, 좀더 빠르고 편안하게 수술 받을 수 없는지를 물어오기도 했다. 당뇨·고혈압 등 만성질환을 앓는 사람도 가능한지에 대한 문의도 많았다.

이런 환자들의 만족도를 높일 방법을 끊임없이 연구해오면서 접한 것이 ‘디지털 임플란트’다. 기존 임플란트에 대해 환자들이 가지는 우려, 즉 통증·과다출혈·부작용을 비롯해 수술 과정상의 여러가지 불편함 등을 극복하고자 2013년 디지털 임플란트를 도입해 진료에 적용하고 있다.

디지털 임플란트란 기존 임플란트 수술에 첨단 디지털 기술을 결합한 것이다. 먼저 3차원 컴퓨터단층촬영(3D CT)과 3차원 구강스캐너를 통해 환자의 잇몸뼈와 신경·혈관의 위치 등 수술 관련 요소들을 분석하고, 모의수술(시뮬레이션)을 통해 최적의 임플란트 수술 계획을 수립한다. 그다음 3D프린터로 환자의 치아에 맞는 맞춤형 수술유도장치를 만들어 임플란트를 심는 방식이다. 마치 자동차 운전자에게 목적지까지 안내하는 내비게이션처럼 임플란트를 심을 경로를 안내하는 장치를 이용하기에 ‘내비게이션 임플란트’라고도 한다. 임플란트 수술에서 가장 중요한 ‘최적의 위치에 바르게 심는다’를 구현해주는 것이다.

디지털 임플란트는 다음과 같은 장점이 있다.

첫째, 기존 임플란트에 디지털 장비·기술을 접목해 더욱 안전하고 정확한 수술이 가능하다. 의사의 감각과 손에 주로 의존하던 아날로그 방식과 달리, 사전 모의수술과 수술유도장치를 통해 정확한 위치·각도·깊이로 임플란트를 심을 수 있다. 이에 따라 수술 후 임플란트의 탈락·파절·신경손상, 그리고 이로 인한 통증과 감각 이상 등 부작용을 줄일 수 있다.

둘째, 환자가 받는 부담이 적다. 조건이 맞으면 사전 분석으로 제작한 수술유도장치를 이용해 잇몸 무절개 내지 최소 절개 방식으로 수술할 수 있다. 따라서 출혈·부종·감염 등의 위험이 상대적으로 낮아 고령자나 고혈압·당뇨병 등 만성질환자도 안심하고 수술받을 수 있다. 또한 기존 임플란트 수술은 고속 드릴을 사용하는데 디지털 임플란트는 수술유도장치가 지지대 기능을 해 저속 드릴로도 수술할 수 있다. 그래서 열을 식히기 위해 물을 뿌려야 할 경우가 적어 환자가 편안하게 수술받을 수 있다.

셋째, 최적의 위치에 정확하게 심을 수 있어 뼈 이식이 필요한 경우 이식량을 최소화해 비용이 절약된다. 따라서 디지털 임플란트는 고령인 환자, 전신질환이 있는 환자, 치과 공포증이 심한 환자, 시간 여유가 없는 직장인이나 자영업자 등이 선호한다.

특별히 생각나는 환자는 아래턱에 잇몸뼈가 매우 부족했던 80세 어르신이었다. 그동안 틀니만 사용해 임플란트를 하는 게 소원이라고 했다. 수차례 모의수술을 거쳐 해법을 찾았고 디지털 임플란트 수술을 성공적으로 마쳐 매우 만족해했다. 위턱 전체에 치아가 없어 틀니를 계속 사용해 왔던 60세 남성 환자도 생각난다. 그동안 음식 맛도 제대로 느끼지 못하고, 오랜 틀니 사용으로 점점 잇몸이 감소하는 상황이었는데 디지털 임플란트 수술로 위턱에 8개의 임플란트를 식립해 전체 치아 기능을 회복했다. 이 환자는 얼굴 외형도 개선됐다.

그동안 7차례에 걸친 기고문을 통해 독자들이 평소 궁금해하는 사항을 중심으로 관련 정보와 지식을 전달하고자 노력했다. 조금이나마 치아 건강관리에 도움이 됐으면 한다. 평소 미용실 드나들듯 주기적으로 치과에 들러 치아를 관리하는 습관을 갖기 바란다. 100세 시대에 건강한 치아로 행복한 생활을 누리길 기원하며 글을 맺는다.

<김정란 크림치과 대표원장>
 



김정란 대표원장은 …

서울대학교 치과대학을 졸업했다. 10여년 치과를 운영하던 중 한양대학교 의과대학 의공학과에서 석사를 수료하고 미국 미시간대학교 치과대학 치주과의 박사 후 과정을 수료했다. 이어 뉴욕대학교 치과대학에서 치주 및 임플란트과를 수련하고 돌아와 크림치과 대표원장으로 몸담고 있다.

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