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오피니언

취재수첩

[취재수첩] 토양개량 현장체험의 교훈과 아쉬움
“농사의 성패는 건강한 흙에 달려 있습니다. 농민이 흙 가꾸기에 매달리는 것도 이 때문이지요.” 본지의 기획코너인 ‘현장 속으로, 기자체험 25시’ 취재를 위해 8월말 초보농군으로 나선 기자에게 전북 완주군 삼례읍 비닐하우스에서 만난 농장주가 들려준 말이다. 그는 “생명을 가진 작물을 키우는 농사에서 어느 것 하나 소홀히 할 게 없지만, 그중에서도 흙 가꾸기는 모종 기르기와 함께 가장 중요시하면서 역점을 두는 부분”이라고 귀띔했다. 실제로 여러가지 어려운 여건에서도 딸기 토경재배를 고집하는 그는 5월말 딸기 수확을 끝낸 뒤 3개월 동안 뜨거운 비닐하우스 안에서 토양개량을 위해 악전고투했다. 비닐하우스 내부로 물을 대고 염분을 빼내는 작업을 거듭하며 토양 속에 서식하는 선충 등 각종 병충해 방제에도 최선을 다해왔다. 한여름엔 70℃에 육박하는, 숨이 턱턱 막히는 비닐하우스 안에서의 농작업도 마다하지 않았다. 그가 자부하는 ‘최고 딸기’는 바로 건강한 흙이 원천이기 때문이다. 기자는 비닐하우스 내부의 흙에 국내외에서 주목하는 토양개량제인 ‘바이오차’를 섞고 두둑을 세우는 체험을 하면서 건강한 흙을 만들기 위해 농장주가 흘린 땀방울의 교훈을 생생하게 느낄 수 있었다. 이렇게 시설재배농가들이 흘린 땀방울 덕분에 우리 국민은 한겨울에도 맛난 딸기를 비롯해 신선농산물을 부담 없이 즐길 수 있게 됐으며, 우리나라는 세계적으로 손꼽히는 시설재배 선진국으로 도약할 수 있었다. 하지만 통계로 드러난 수치엔 큰 아쉬움이 남는다. 통계청이 2018년 발표한 비닐하우스 재배면적은 5만1997㏊다. 게다가 과수 등 다양한 형태의 비가림시설까지 포함하면 시설재배지 면적은 9만3500㏊까지 늘어난다. 문제는 이런 시설재배지의 염류집적이 만만치 않다는 점이다. 농촌진흥청은 전국의 시설재배지 가운데 55% 정도에서 염류집적이 심각하다고 진단한 바 있다. 1차적인 원인은 고농도의 양분을 투입하는 시설재배농법에 있다. 그렇지만 이를 체계적으로 관리하기 위한 정부나 지방자치단체 차원의 노력은 턱없이 부족했다. 먹거리의 안정적인 공급과 흙의 공익적 가치를 강조하면서도 이를 위한 지원에는 인색했던 것이다. 시설재배지의 토양을 안전하게 관리하기 위한 정부 차원의 지원은 3년에 한번씩 공급하는 석회질비료나 규산질비료가 전부다. 이 정도로 시설재배지의 토양을 건강하게 관리하기엔 역부족이다. 다행히 농협이 ‘시설재배지 토양개량제 공급사업’을 확정하고 올해 처음 농가들의 신청을 받아 지원을 시작했다. 이 사업이 성과를 내도록 하려면 이제 정부와 지자체가 본격 나서야 한다. “토양개량제 공급사업이 일회성으로 끝나지 않기를 간절히 바랄 뿐이지요.” 현장체험을 다녀온 뒤 적지 않은 시간이 지났음에도 농장주의 절실한 바람이 귓가에 맴도는 이유다. 김기홍 (농민신문 산업부 차장) sigmaxp@nongmin.com
김기홍 이미지 김기홍농민신문 산업부 차장
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인문학의 뜰

[인문학의 뜰] 역린이라도 건드려야 하는 이유
역린, 쉬운 말로 ‘아픈 곳’ 왕에겐 자존심·신념·주관 자극할 경우 화 입을 수도 윗사람에게 충고 힘들지만 필요할 때는 반드시 해야 알면서 안하는 것 또한 ‘불충’ 동북아권에서는 옛날부터 왕을 전설 속 신성한 동물인 용에 비유했다. <한비자>에 실려 있는 ‘역린(逆鱗)’의 고사다. “용이란 상냥한 동물로, 잘 길들이면 타고 다닐 수도 있다. 그런데 절대로 건드려서는 안되는 곳이 있는데 바로 역린이다. 역린은 용의 목 아래에 있는 한자 정도 되는 거꾸로 난 비늘인데, 만약 이 비늘을 건드리면 용은 미쳐서 날뛰게 된다. 그곳을 건드리는 사람은 그가 누구라도 죽음을 면할 수 없다. 군주 역시 용과 같아서 역린이 있는데, 그것을 건드리는 것은 무모하기 짝이 없는 일이다.” 역린은 오늘날로 치면 콤플렉스라고 할 수 있을 것이다. 우리가 흔히 하는 말로 ‘아픈 곳’이다. “감히 아픈 곳을 건드리다니…”라고 운운하는 것이 그것을 말한다. 또한 왕의 자존심도 역린이라고 할 수 있다. 자신이 가진 권력으로 무엇이든지 할 수 있기에 자존심이 상했을 때 절제하기 어려운 것이다. 성군으로 알려진 당 태종도 거기서 자유로울 수 없었다. 자신과 장기를 두어 크게 이긴 당검이라는 신하를 작은 고을로 쫓아 보내고, 다른 신하를 시켜 “만일 당검이 불만을 토로하면 바로 목을 베어버려라”고 명령하기도 했다. 심지어 당검은 당나라의 창업공신이자 당 태종과 오래전부터 교류하던 사이였다. 자존심 앞에서는 어떤 사람도 유치해질 수밖에 없다는 것을 이 고사는 생생히 보여준다. 물론 당 태종은 나중에 자신의 행동을 반성하고 명령을 철회했다. 또 한가지 역린은 군주가 가진 신념과 주관이다. 만약 명예를 중시하는 군주의 명예를 해쳤거나, 재물을 소중히 하는 군주에게 손해를 끼쳤다면 그 사람은 죽음을 각오해야 한다. 신념이나 주관은 한 사람의 가치관을 말해주는 것으로 삶을 살아가는 목적과 같은데, 그것에 상처를 받게 되면 누구라도 견디기 어렵다. 심지어 한 나라의 군주라면 더더욱 그렇다. 하지만 제아무리 군주의 역린이라고 해도 건드리지 않으면 안될 때가 있다. 먼저, 바로잡지 않으면 나라 전체가 흔들릴 때다. 신속히 바로잡지 않으면 나라가 무너질 수도 있는 일은 당연히 충고해서 바로잡아야 한다. 이때는 충고가 아니라 몸으로라도 막아야 한다. 그다음은 군주의 신변에 나쁜 일이 생길 수도 있을 때다. 만약 그것을 알고도 당장 말하기가 두려워 방기한다면 나중에 원망을 듣게 된다. 또한 리더가 반드시 알아야 할 중요한 상황을 모르고 있을 때도 당연히 깨우쳐줘야 한다. 초·한 전쟁 당시 항우는 경쟁자였던 유방을 죽이려고 홍문의 연회를 연다. 연회장에서 항우가 자신을 죽이려고 한다는 사실을 알아챈 유방은 변소를 간다는 핑계를 대고 간신히 항우의 장막을 벗어났다. 유방은 빨리 도망가자고 재촉하는 신하 번쾌에게 항우에게 미처 인사를 하지 못했다고 하며 망설인다. 이때 번쾌는 유방을 다그치며 말했다. “큰일을 할 때는 사소한 예의를 따지지 않고, 큰 예의를 행할 때는 사소한 허물을 마다하지 않는 법입니다. 지금 저들은 칼과 도마이고 우리는 그 위에 놓인 물고기 신세인데 무슨 인사를 한다고 합니까?” 짧은 대화이지만 확실한 비유로 유방의 경각심을 불러일으켜 준다. 우유부단한 유방에게, 목숨은 물론 천하대사가 무너질 수도 있는 위기상황임을 확실히 깨닫게 해준 것이다. “충언은 듣기 싫지만 행함에는 도움이 되고 좋은 약은 입에 쓰지만 병에는 도움이 된다(忠言逆耳利於行 毒藥苦口利於病·충언역이리어행 독약고구리어병).” 역시 유방의 고사로, 아방궁의 호화로움에 취해 안주하려는 유방에게 참모 장량이 신하들의 충언을 듣기를 권하며 했던 말이다. 역사가들은 유방이 압도적인 열세를 딛고 항우를 이길 수 있었던 비결로 신하들의 충고를 잘 받아들였던 것을 들고 있다. 하지만 역으로 생각해보면 이처럼 귀에 거북한 충고를 탁월한 비유로 말할 수 있었던 신하가 있었기에 유방의 리더십이 빛을 발할 수 있었을 것이다. 충고는 어떤 상대에게도 하기 어렵다. 특히 윗사람에게는 더욱 그렇다. 하지만 해야 할 때는 반드시 해야 한다. “모르면서 말하는 것은 무지함이고 알면서 말하지 않는 것은 불충이다.” 역시 <한비자>에 실려 있는 글이다. 거짓말을 하는 것만이 속이는 것이 아니다. 부하로서 반드시 해야 할 말을 하지 않는 것도 역시 속이는 것이다. 조윤제는… ▲인문고전연구가 ▲저서 <이천년의 공부> <천년의 내공> <말공부> <인문으로 통찰하고 감성으로 통합하라> <내가 고전을 공부하는 이유> 등 다수
조윤제 이미지 조윤제인문고전연구가
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생각의 숲

[생각의 숲] 험담보다는 덕담
가끔 만나 밥 먹고 수다를 떠는 모임이 있다. 아무 이해관계도, 목적도 없이 만나 정치 이야기부터 건강보조제에 대한 이야기까지 나눈다. 이 모임은 수년간 이어지고 있다. 특히 매스컴에 오르내리는 유명 인사가 화제에 오르면 생선회를 뜨듯, 옥수수 알을 털듯 각자가 보고 들은 정보에 저마다의 평가까지 더해 거의 국정감사장 분위기를 연출하곤 한다. 며칠 전에도 그 모임에 참석했다. 맛있는 음식을 먹은 다음 유쾌하면서도 약간은 살벌한(?) 대화가 이어졌다. “그 사람 아주 엉터리예요. 어떻게 그리도 과대평가됐는지 몰라. 이제야 적나라한 민낯이 드러난 거죠.” “맞아. 능력보다는 줄을 잘 타서 성공한 케이스지. 내 친구가 직접 만나 대화를 해보니 콘텐츠가 참 없더래요.” 예전에 나는 이런 대화를 아주 즐기거나 심지어 주도하기까지 했었다. 내가 아는 정보는 매우 적은데도 굉장한 내용을 아는 것처럼 떠들었다. 그런데 지난 모임에서 나는 입을 다물었다. 특정한 사람을 유난히 비판적으로 대하는 사람에게 이상하게 거부감이 느껴졌다. 심지어 자주 만나기조차 싫다는 생각도 들었다. ‘어떻게 저 사람은 타인에게 저토록 확신을 하고 나쁜 평가를 내릴까. 그 사람 때문에 피해를 본 것도 아닌데…. 혹시 내가 이 자리에 없었으면 내 흉을 보거나 온갖 부정적인 이야기를 늘어놓으며 뒷담화를 하지는 않았을까?’ 내가 느낀 불편함과 거부감은 그 사람이 아니라 내 과거의 모습에 대한 부끄러움에서 기인한 것일지도 모른다. 나이가 들수록 만나면 기분이 좋아지는 사람과 함께하고 싶다. 투덜거리거나 징징거리는 사람, 불평과 불만만 늘어놓거나 남의 험담을 많이 하는 사람을 만나면 나쁜 기운이 내게로 전해져 피곤해진다. “아, 비가 오네. 일기예보에서 오늘 오후부터 비가 올 거라고 하더니”라고 하면 “그러게, 저녁에 내리는 비가 운치 있다”라고 답해주는 사람이 좋다. 그런 사람과는 같이 따뜻한 차라도 마시고 싶다. 반면 “맨날 틀리던 일기예보가 오늘은 맞네. 어제 세차했는데 짜증 나”라고 누군가 말하면 운치 있던 비도 갑자기 반갑지 않게 느껴진다. 전에는 무조건 비판이나 지적을 하는 것이 이지적이라고 착각했다. 하지만 나이가 들면서 생각이 바뀌었다. 여전히 불의에 대해 비판과 비평을 하는 것은 옳다고 본다. 하지만 동시에 ‘어떤 사항이나 사람에 대해 비평가나 판사의 역할을 할 자격이 내게 있을까’란 자기점검도 하게 된다. 무엇보다 나의 시간을 남을 헐뜯거나 비방하는 데 소모하는 대신 다른 사람들의 장점과 본받을 점을 이야기하며 아름다운 순간들로 채우고 싶다. 남을 흉볼 때는 입꼬리가 내려가지만 남을 칭찬하거나 좋은 말을 할 때는 입꼬리가 올라간다. 표정이 달라진다. 고급 화장품이나 성형수술이 아니라 타인의 긍정적인 면을 발견하고 덕담을 하면서 좋은 인상을 만들 때다. 이런 습관을 들이면 더 훌륭하고 멋진 사람은 될 수 없어도, 적어도 더 나쁘고 심술궂은 사람으로 늙어가지는 않을 것 같다. 이제라도 알았으니 다행이다. 유인경 (방송인)
유인경 이미지 유인경방송인
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사설

[사설] 아프리카돼지열병 국내 첫 발생…기로에 선 양돈산업
백신·치료제 없어 확산 시 ‘재앙’ 소독강화·출입통제 등 방역 총력 결국 아프리카돼지열병(ASF) 방역망이 뚫리고 말았다. 앞으로 더 확산할지, 아니면 현 수준에서 멈추게 될지는 농가와 양돈관계자뿐 아니라 우리 국민에게 달렸다. 농림축산식품부는 17일 경기 파주의 한 양돈장에서 국내 첫 ASF 발생을 공식 확인한 데 이어 18일엔 전날 신고된 경기 연천 소재 양돈장의 의심돼지가 양성으로 확진됐다고 밝혔다. 파주와 연천에 있는 두농장간 차량거리는 50㎞로, 북한과 이어진 하천 인근에 위치한다는 공통점은 있으나 직접적인 역학관계는 아직까지 없는 것으로 알려졌다. 즉 전파경로는 아직 오리무중이다. ASF는 전파속도가 빠르고, 감염되면 100% 폐사하는 제1종 법정전염병이다. 예방백신과 치료제도 없어 어떤 가축질병보다 위험하다. 국내 양돈산업의 운명이 중대 갈림길에 선 형국이다. ASF는 1921년 아프리카 케냐에서 처음 보고된 이후 남아프리카지역으로 퍼져 풍토병이 됐다. 그러다 지난해 8월 아시아에서는 처음으로 중국에서 발생, 9개월여 만에 중국 전역으로 번졌다. 또 몽골·베트남·캄보디아 등 인접국으로 계속 확산 중이다. 중국발 ASF 확산세가 심상치 않게 흘러가며 방역을 강화해오던 중에 국내에서 ASF가 발생했다는 점은 뼈아프다. 이낙연 국무총리는 북한이 5월31일 ASF 발생사실을 공식화한 직후 인천국제공항과 인천항을 찾아 국경검역 강화를 주문하는 등 6월 한달에만 5차례나 현장을 찾았다. 특히 인천 강화, 경기 파주, 강원 철원 등 북한 접경지를 방문해 야생멧돼지 감축을 위한 구체적인 대처와 방역을 강조한 바 있다. 그동안 ASF 예방책으로 축산물과 축산가공품에 대한 검역 강화, 야생멧돼지의 개체수 감축, 돼지에 잔반 급여 전면 중단을 요구하는 학계·양돈업계와 정부부처간 엇박자도 있었다. 사후약방문 격이지만 환경부가 이번에 잔반 급여를 전면 금지한 조치는 환영할 일이다. ASF 발생이라는 초유의 사태를 맞아 잘잘못 가리기는 나중으로 미루고, 이제 초동방역에 총력을 기울여야 할 때다. 검역당국은 감염경로를 밝히는 데 속도를 내고, 농가는 소독과 출입통제를 강화해야 한다. ASF 위기경보단계가 최고 수준인 ‘심각’단계로 격상된 가운데 예방적 살처분 범위도 긴급행동지침(SOP) 매뉴얼에 나온 발생농장으로부터 ‘500m내 돼지’에서 ‘3㎞ 내 돼지’로 강화됐다. 지방자치단체와 농가의 협력이 어느 때보다 중요하다.
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