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오피니언

취재수첩

[취재수첩] 농산물값 올라 ‘설 물가 비상’이라는 언론
또 농산물값만 탓했다. 지난 설을 코앞에 두고 명절 물가를 다룬 몇몇 언론 얘기다. 으레 ‘농산물값이 껑충 올라 가계부담도 커졌다’는 식이었다. 어떤 방송사는 “농산물값 때문에 설 물가가 비상”이란 진단까지 내놨다. 명절마다 이런 기사를 접한다면 소비자는 농산물값이 정말 문제인 것처럼 받아들이기 쉽다. 자연스레 장을 보러 나가더라도 선뜻 농산물을 사는 것이 망설여진다. 날로 뚜렷해지는 농산물 소비부진을 언론까지 부추기는 꼴이다. 그러니 농가는 속이 탄다. 안 그래도 한파 탓에 예년보다 작황이 나쁘고 생산비는 늘어난 형편이다. ‘엎친 데 덮친 격’이 따로 없다. 애당초 ‘농산물값이 크게 올랐다’란 식의 표현부터 옳지 않다. 일부 언론에서 가격이 뛴 품목으로 꼽은 애호박·파프리카·풋고추·오이 등만 살펴봐도 그렇다. 보도가 쏟아지자 농림축산식품부는 서울 가락동 농수산물도매시장에서의 품목별 1월 하순 평균가격을 평년과 비교한 자료를 내놨다. 이 자료에 따르면 애호박(20개들이)은 2.2%, 파프리카(5㎏들이)는 10.4% 값이 올랐다. 하지만 풋고추(10㎏들이)는 9.1%, <백다다기> 오이(100개들이)는 23.2% 경락가가 오히려 떨어졌다. 이들 품목마다 50~100% 가격이 ‘급등’했다고 호들갑을 떨었던 언론보도와는 영 딴판인 셈이다. 원인은 가격비교 시점에 있다. 야단법석인 언론들은 1월 하순 평균가격을 평년이 아니라 2017년 12월 하순 평균가격과 견줬다. 1월 중순부터 잦은 한파로 채소류 출하량이 전반적으로 줄었으니 경락가 차이가 크게 벌어질 수밖에 없다. 더구나 설 대목장에 막 들어선 때였다. 경락가가 오른 배경설명이 얄팍했다는 문제도 있다. 특히 농가의 어려움을 전한 언론은 드물었다. 전라·경상·제주도까지 기온이 영하권에서 맴돌아 난방비 부담이 커졌다거나, 최저임금 상승으로 인건비가 만만찮다는 이야기는 기사에서 찾기 어려웠다. 가락시장 채소류 경매사들도 이같은 언론 탓에 곤욕을 치렀다. 인터뷰 요청이 와서 차근차근 얘기를 해줘도 일부만 딱 잘라 보도했기 때문이다. 기사가 나간 다음 이곳저곳에서 쏟아진 항의전화에 시달렸단다. 뿔이 난 건 출하주도 마찬가지다. 경매장에서 만난 한 농민은 “오이농사를 20년 넘게 지었어도 올해만큼 어려운 적이 없었다”며 “신문·방송을 보는 소비자들은 명절 때마다 농민들이 떼돈 번다고 여길 것”이라고 쓴웃음을 지었다. 농산물은 공산품보다 가격변수도 많고 등락폭도 크다. 그런데도 대다수 언론은 농산물이 올랐을 때만 관심을 둔다. 왜 오르고 떨어졌는지 톺아보는 일은 더 드물다. 언제까지 이런 ‘빈틈투성이’ 기사에 농민은 속을 태워야 하는 걸까. 박현진 (농민신문 산업부 기자)
박현진  이미지 박현진 산업부 기자
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생각의 숲

[생각의 숲] 병도 복이 될 수 있다
두달 전 돌발성 난청 판정을 받았다. 휴대전화 소리가 약하게 들리고 큰소리가 나면 귀에 통증이 느껴져 이비인후과에 갔더니 전문의가 내린 병명이다. 특히 왼쪽 귀의 청력이 약하단다. 주로 한쪽 귀에 발생하는데, 과로와 스트레스가 원인인 경우가 대부분이란다. 귀는 뇌와 연결이 돼 있어 혹시 치매와 연관이 있는지 물어보니 담당 의사는 너무나 담담하게 말했다. “그럴 수 있죠. 난청이면 상대의 말귀를 잘 못 알아들으니 소통이 안되고, 주변 사람들과 소통이 잘 안되면 고립되고…. 난청환자가 치매에 걸릴 확률이 정상인보다 높은 편입니다.” 그 말에 갑자기 천둥과 벼락이 치고 가슴엔 비수가 꽂히는 듯한 충격을 받았다. 머릿속에서는 치매환자가 돼 요양병동에 고독하게 누워있는 내 모습이 그려져 공포감이 엄습했다. 과로와 스트레스가 원인이란 말에 그동안 내 몸을 안 돌보고 과로를 한 자신에 대한 한심함, 그리고 내게 스트레스를 준 사람들에 대한 원망으로 눈물이 흘렀다. ‘내가 정상적 인지력을 갖고 살 수 있는 시간이 얼마나 남았을까’란 두려움도 엄습했다. 인터넷을 뒤져 이 병에 관한 자료를 찾아보니 ‘완치가 어렵다’는 내용뿐이라 더욱 절망적이었다. 의사도 혈행개선제만 처방해줬다. 비극의 주인공이 돼 스트레스를 받았더니 청력이 더 떨어지고 소리나 자극에 더욱 예민해진 듯했다. 그런데 주변에 내 병명을 털어놓으니 주변에서 구원의 손길을 보냈다. 용한 의사나 명약을 추천해준 것이 아니라 ‘위로’의 말이었다. “눈이 나빠지면 안경 쓰고, 치아가 나빠지면 임플란트하듯 안 들리면 보청기 끼면 되잖아요. 나이 들면 어느 기관이든 고장 나는 거예요.” “사실 나도 오른쪽 귀가 안 들려요. 그래도 뭐 별 탈 없이 살아요. 한쪽 귀로도 충분해요.” “늙어서 귀가 나빠지는 건 자연의 이치야. 나쁜 이야기나 너에 대한 욕을 듣지 말라는 거지. 오히려 더 마음 편히 살 수 있어. 받아들여.” 그런 조언을 들은 후 마음의 평화를 찾았다. 병이나 노화는 싸운다고 극복되는 것이 아니다. 일단 받아들인 후에 치료법을 찾거나 상황에 적응하는 유연성도 필요하다. 심지어 난청이 도움이 되기도 한다. 일단 가족들도 내가 불쌍한지 더욱 친절해진 것 같고 가끔은 작게 들리는 소리가 내게 속삭여주는 듯한 느낌도 받는다. 굳이 대꾸하기 싫은 말은 알아듣고도 짐짓 안 들린 척한다. 특히 남편이 심부름을 시킬 때 그렇다. 무엇보다 겸허해지고 감사한 마음이 커졌다. 문이 닫히면 창문을 열면 되고, 신 레몬을 받으면 설탕과 물을 넣어 새콤달콤한 레모네이드를 만들면 된다. 가끔은 청력이 회복되기도 한다는데 만약 그렇더라도 주변에는 안 알려줄 생각이다. 공포와 받아들임을 거쳐 찾은 평온함, 그리고 주변의 따뜻한 관심을 더 즐기고 싶어서다. 유인경 (방송인)
유인경  이미지 유인경 방송인
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시론

[시론] 무허가축사 적법화 문제 시급히 해결해야
정부, 무리한 집행으로 농가 시름 관계기관 의견 모아 개선 힘써야 2018년 새해가 밝았지만 축산업계 종사자의 마음에는 답답함이 넘쳐나는 것 같다. 미(未)허가축사의 적법화 문제 때문이다. 축산업계는 ‘무허가’란 용어가 자칫 불법을 저지른 것처럼 오인될 수 있어 ‘미허가’라는 용어를 사용한다. 정부는 2013년 미허가축사 적법화 정책을 준비할 때 어떤 근거로 법 개정 이후 약 80%까지 국내 축사들이 적법화할 것으로 계산했는지 이해가 되지 않는다. 실제 축산현장에서 농가들의 어려움을 들어보면 대부분 농가가 직접 해결할 수 없는 법률적 규정문제가 많다. 또 이를 담당하는 부처도 농림축산식품부·환경부·국토교통부·행정안전부·국방부·문화재청·산림청 등 다양하고, 관련 법률만 해도 모두 26개의 법률이 거미줄처럼 얽혀 있는 상황이다. 올 6월 지방선거를 앞둔 지방자치단체장들도 미허가축사 적법화 정책의 법률적 모순을 알고 있지만 해결의 복잡성 때문에 무관심 그 자체로 일관하고 있다. 중앙정부 차원에서 법률을 제정하고 공포할 때는 법률을 집행하는 데 있어 어떤 문제점들이 발생할 수 있는지를 이해당사자들의 목소리를 들어 미리 파악하는 지혜가 필요하다. 정책당국은 힘없는 농축산업 종사자들을 대할 때 그냥 법으로 밀어붙이면 된다는 생각을 한 것이 아닌지 의심스럽다. 생산자 단체들이 파악한 바로는 현재 국내 축산농가의 미허가축사 적법화 달성률은 13.4%에 지나지 않는다고 한다. 적법화 유예기간 만료일인 3월24일이 코앞으로 다가온 가운데 적법화를 마치지 못한 농가들이 수두룩할 것이 불 보듯 뻔하다. 이들 농가에 사용중지·폐쇄명령 등 행정처분이 내려진다면 이후 국내 축산업에 닥칠 혼란은 누가 책임질 것인지, 또 축산농가들의 생계는 물론이고 축산업과 연관되는 사료·첨가제·유통 산업, 요식업체 등에 미치는 영향들은 어떻게 할 것인지, 정부에게 묻지 않을 수 없다. 처음부터 미허가축사 적법화 문제는 환경부나 농식품부 등 한두개 부처가 추진할 수 없는 복잡한 사안이었다. 그럼에도 정부의 터무니없는 목표에 따라 무모하게 법률을 집행했을 때 발생할 수 있는 문제는 누가 책임질 것인지 의심스럽다. 이처럼 복잡한 법률들이 얽혀 있는 문제는 정부 차원에서 부처간에 상충하는 사안을 정리해 혼란을 최소화한 후 국민들이 동참하도록 하는 것이 순리다. 축산농가들에게 미허가축사 적법화를 서두르라고 다그친다고 해도 지자체의 조례조차 제각각인 현실에서 적법화 비율의 증가는 요원하기만 하다. 그렇다면 미허가축사 적법화 문제는 앞으로 어떻게 풀어야 할까? 정부에서 관계기관 합동 태스크포스(TF)를 꾸려 법률적으로 상충하는 여러 사항을 정비하고 더 세밀한 제도개선을 준비한 후에 적법화를 시도하는 것이 적절할 것이다. 입지제한구역인 그린벨트지역에 지어져 적법화 추진이 원천 차단된 경우 등 관련 규정과 법률을 종합적으로 정비한 후 미허가축사 적법화를 정책적으로 추진하는 것이 옳다. 축산업은 정부에서 마음대로 폐기할 수 있는 골칫덩이산업이 아니라 지속가능한 산업으로 꾸준히 발전해야 하는 중요한 산업이다. 어떤 산업이든지 꾸준히 발전시키기는 어려워도 무너지는 것은 한순간이다. 우리나라에서 농축산업이 차지하는 비중이나 산업적 중요도를 고려한다면 미허가축사 적법화 문제는 무엇보다 시급하게 해결해야 할 사안이다. 축산업을 미래에도 꾸준히 발전시켜야 할 산업으로 존중하는 정부의 책임 있는 태도를 기대한다. 김유용 (서울대 동물생명공학부 교수)
김유용  이미지 김유용 서울대 동물생명공학부 교수
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사설

[사설] 우리 농축산물 구매 충성도를 높이려면
도시민들의 우리 농축산물 구매 충성도가 낮아지고 있다. 농업·농촌의 공익적 가치와 중요성을 높게 평가하면서도 농산물 구입은 실리적으로 판단하고 있기 때문이다. 본지가 한국농촌경제연구원의 ‘농업·농촌에 대한 국민의식 조사’ 10년 치를 분석해보니 이런 경향은 더욱 뚜렷했다. 도시민들은 ‘농산물시장 개방이 확대되면 어떤 기준으로 농산물을 구입할지’ 묻는 질문에 2006년 조사에서는 36%가 ‘외국산이 싸도 국산 농산물을 구입하겠다’고 응답했으나 2017년엔 24.2%만 답했다. 비싸도 국산 농산물을 사겠다는 비율이 10여년 만에 10%포인트 이상 떨어졌다. 신토불이(身土不二)를 앞세워 우리농산물을 애용해달라고 소비자들의 애국심에 호소하기가 점점 어려워진 셈이다. 도시민들의 국산 농산물 충성도 저하는 우리 농업에 우호적인 환경이 악화되고 있다는 의미다. 국내시장에서도 우리농산물이 외국산 농산물과 무한경쟁해 살아남아야 하는 상황이 된 것이다. 따라서 농가들은 생산한 농산물이 소비자들에게 선택받도록 하는 데 힘써야 한다. 무엇보다 안전성과 신선도 등 외국산 농산물과 차별화가 가능한 품질관리에 집중해야 한다. 농산물 소비 트렌드 변화를 반영한 생산·유통 체계의 전환도 중요하다. 대과 중심에서 중·소과로 소비 흐름이 바뀌고 있는 만큼 이를 농산물 생산에 반영해나가야 한다. 연령별·계층별 맞춤형 마케팅도 확대해야 한다. 농경연의 2017년 국민의식 조사에서 40세 미만의 경우 ‘가격이 비싸도 우리농산물을 구입하겠다’는 의견이 18.2%로 60세 이상의 30%에 비해 훨씬 낮았다. 가성비(價性比·가격 대비 성능)를 중시하는 젊은층의 소비 경향을 반영한 마케팅을 늘려야 하는 이유다. 1인가구 증가로 간편화·소형화 추세에 대한 대응도 필요하다. 도시민들의 농업·농촌에 대한 애정이 우리농산물 구매확대로 이어지도록 농업계가 먼저 힘써야 한다. 우리농산물 구매 충성도는 이런 농업계의 노력을 소비자들이 인정할 때 자연스럽게 높아질 것이다. 개방화 시대를 맞아 소비자를 중시하는 농업이야말로 우리 농업계가 살길이기 때문이다.
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