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어혈 풀어주는 홍화

쓰임새가 다양해 그 존재 자체로 고마운 식물들이 있다. 홍화도 그중 하나다. 홍화는 꽃은 약재·염료·관상용으로, 씨는 약재와 식품으로 사용되고 잎도 먹을 수 있어서 어느 하나 버릴 것이 없는 기특한 식물이다. 글과 사진 최수지(농촌진흥청 국립원예특작과학원 보건연구관, 한의사)

꽃부터 씨앗·잎까지 활용 만점

사진 홍화는 국화과에 속하는 일년생 초본으로, 원산지는 아프가니스탄·이집트·에티오피아다. 중국에는 한나라시대 때 유입됐고 우리나라에는 신라시대 이전에 들어온 것으로 추측된다. 홍화는 원산지가 덥고 건조한 지역인 만큼 그와 유사한 환경에서 잘 자란다. 현재는 우리나라를 비롯해 중국·일본·인도 등에서 재배되고 있다.


홍화의 한자·한글 이름, 그리고 학명을 살?보면 생김새와 쓰임새를 짐작할 수 있다. 한자 그대로 해석하면 ‘붉은 꽃(紅花)’으로, 처음에 노란색으로 핀 꽃이 붉어졌다가 검붉은색이 된다. 한글로는 ‘잇꽃’이라 하는데, ‘이로운 꽃’이라는 말에서 나왔다는 설이 있는가 하면, ‘목이버섯 이()’ 자가 ‘홍화 연()’자로도 쓰이는 데서 비롯됐다는 설도 있다.


홍화의 학명인 ‘Carthamus tinctorius’에서 Carthamus는 아랍어로 ‘염색한다’는 뜻의 ‘Korthom’에서 유래했다. 기원전 3500년경에 만들어진 이집트 피라미드에서 그 씨가 처음 발견됐고, 기원전 2000년 전후의 미?를 감싼 직물이 홍화로 염색됐다는것이 밝혀졌다. <동의보감>에도 홍화를 이용해 옷감을 진홍색
으로 물들이거나 연지를 만들어 썼다는 기록이 있을 정도로 동서고금을 막론하고 염료로 사랑받은 꽃이다.



[임산부는 홍화 한약재 복용 주의해야]
대한민국약전에 수록된 것과 같이, 홍화는 한약재로 꽃을 건조해 사용한다. <동의보감>에 따르면 홍화의 성질은 따뜻하고 맛이 매우며 독은 없다. 어혈을 풀어주는 효능이 우수하므로 월경불순이나 타박상 치료 등에 사용한다. 최근에는 항산화, 항염증,항암, 항응혈, 골 질환 개선 효과도 밝혀졌다. 꽃에는 황색소 및홍색소 성분인 카르타민, 카타르몬, 사플라워 옐로와 항산화 효과가 뛰어난 캠페롤, 케르세틴 등 플라보노이드 계열의 물질들이 함유돼 있다. 홍화꽃은 어혈을 배출하는 작용이 강하기 때문에 월경량이 많거나 임신 중일 땐 반드시 한의사 등 전문가와 상의해 신중하게 사용해야 한다.대한민국약전외한약(생약)규격집에 등재된 약재인 홍화씨는일반적으로 꽃이 피고 20∼30일 후에 얻는 것이 좋다. 1990년이후에는 우리나라를 중심으로 홍화씨가 뼈에 미치는 영향에관한 연구가 많이 진행됐다. 실험용 쥐나 사람을 대상으로 한 실험에서 홍화씨 추출물이 골다공증·골감소증을 개선하고 골유합과 뼈 성장에 도움이 됐다는 결과가 많이 보고됐다.홍화씨는 기름·가루·즙 등 다양한 형태로 가공해 이용한다. 특히 기름은 그 활용도가 높다. 불포화지방산인 리놀레산과 올레산의 함량이 높아서 영양학적으로 올리브유와 유사하면서도 더저렴한 것이 장점이다. 또한 혈액 내 나쁜 콜레스테롤이라고 불리는 저밀도(LDL) 콜레스테롤 수치를 낮춰 고혈압·고지혈증·동맥경화 예방과 치료에 도움이 된다. 홍화씨유는 과거에 호롱불을 밝히는 등유로도 썼으며, 좀처? 알레르기를 유발하지 않기 때문에 현대에 와선 화장품 원료로도 사용하고 있다. 홍화씨가루는 집에서 간단히 씨를 볶아 만들 수 있다. 가루는 물과 함께 그냥 섭취해도 되지만, 요리에 조금씩 넣어 먹어도 좋다.홍화씨와 더불어 잎도 식품 원료로 사용할 수 있다. 특히 꽃이피기 전에 채취한 어린잎이 먹기 좋다. 홍화잎은 특유의 달짝지근한 맛을 내는데, 뜨거운 물에 살짝 데친 후 기호에 따라 조미료와 참기름을 첨가해 나물로 먹으면 훌륭한 반찬이 된다. 홍화잎에는 항산화·항염·항암 효능이 있는 것으로 알려진 플라보노이드 계열의 루테올린도 풍부하게 함유돼 있다. 홍화잎은 수확량이 많지 않아 구하기 쉽지 않다. 혹시 시중에 판매 중인 홍화잎을 본다면 식재료로 고려해보기를 추천한다.



[홍화씨 가루 만들어 활용하기]
<준비하기>
홍화씨

<만들기>
1 홍화씨를 기름을 두르지 않은 프라이팬에 3분간 볶는다.


2 ①을 믹서나 절구통에 갈아 분말로 만든 후 밀폐 용기에 넣어 보관한다.


3 ②를 무침이나 찌개 요리 등에 1작은술씩 넣어 먹는다.



[Tip]
홍화씨 가루는 상온에선 산패될 수 있으므로 냉장·냉동 보관하고 가능한한 빨리 섭취하는 것이 좋다.
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