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키 크고 똑똑한 아이로 키우는 법

아이의 성장은 부모들의 공통된 관심사일 것이다. 영리하고 건강한 아이로 성장하도록 돕는 방법을 알아본다. 글 이진용(경희대학교한방병원 한방소아과 교수)

수면의 질이 좌우하는 아이 성장아버지

사진 아이의 성장을 좌우하는 요인은 뭘까. 소아 성장에는 가족력·영양·운동·수면·질병 등이 영향을 미친다. 이 중 가장 직접적인 것은 가족력이다. 가족력은 엄마·아빠 키다. 엄마·아빠의 키가 모두 큰 경우는 아이가 성장하는 데 아주 유리하다. 한마디로 저절로 큰다고 말할 수 있다. 그러나 성장에 유리한 가족력을 갖고 있는데 아이가 의외로 키가 안 큰다면 친가·외가의 할머니·할성장아버지 키와 연관된 경우가 가끔 있다. 부모 중 한쪽만 키가 큰 경우는 부모 키를 고려해 아이 키를 예측하는 ‘자녀 예상 키 계산법(MPH·Mid Parental Height)’을 참고한다. 필자의 임상 경험으로 볼 때, 부모의 키 중 어느 한쪽의 영향을 더 많이 받는 현상이 자주 나타난다.

한편 엄마·아빠의 키가 모두 작은 경우는 가장 고민되는 유형이다. 부모 모두 키가 작아서 키와 성장이 부진한 아이의 특징은다음과 같다.

●아이가 잠들기 어려워하거나 수면의 질이 양호하지 못하다. ●성격이 완벽하거나 강박관념이 있다. ●우유와 같은 단백질 섭취를 싫어하거나 못한다. ●식욕이 부진해 늘 먹을 때마다 전쟁을벌이고 먹는 것으로 부모를 기쁘게 하는 일이 거의 없다. ●제대로 된 식사를 하기보다 과자나 과일로 배를 채운다. ●성장 곡선에서 키와 체중의 위치를 체크해보면 키는 작은 그룹, 체중은 높은 그룹에 있다. 즉, 위로 크기보다 옆으로 큰다. ●급성장기인 사춘기에도 큰 성장 변화 없이 미미하게 지나간다.

여기서 꼭 챙기고 넘어가야 할 것은 아이가 먹으면 키가 크는 것이 아니라 키가 클 때 아이가 잘 먹는다는 사실이다. 즉, 키가 클?는 에너지가 필요하므로 아이 스스로 먹거리를 찾는다. 그래서 아이에게 밥을 먹여주거나 먹는 것을 강요해선 안 된다. 특히이유식을 하면서 우유의 양을 줄이는 것이 아니라 우유나 유제품의 양을 더 늘려 단백질 공급을 꾸준히 해줘야 한다. 뼈의 성장에는 단백질 공급이 중요하기 때문이다.

나라별로 보면 낙농 국가 사람들은 대체로 키가 크고, 과일이 많이 나는 열대지방 국가 사람들은 키가 작은 편이다. 또 아시아 사람보다 서양 사람의 키가 대체로 크다. 그 이유가 뭔지 생각해볼 필요가 있다. 필자는 문화적 차이도 있겠지만 탄수화물 위주의 식단보다 단백질 위주의 영양 공급이 성장을 크게 좌우한다고 본다.

[똑똑하고 건강하게 크는 지름길 ‘숙면’] 아이가 영리하고 사회성이 좋으며 건강하게 자라는 것은 모든 부모의 소망이다. 그런데 아이가 양육 과정에서 소통이 안 되고 학교·학원 등 공동생활에 적응 못하는 외톨이라면 그 고민은 이루 말할 수 없을 것이다. 아이가 똑똑하고 건강하게 크는 지름길은 편안한 수면이다. 음식을 먹었는데 소화가 안 되면 배가 아파깊은 잠을 못 잔다. 밤에 과일 같은 날음식을 먹으면 수면의 질이 더 나빠진다. 심지어 잠므 자다 깨서 울기도 하니, 차라리 배가 고픈 듯이 키우는 것이 좋다. 수면의 질을 좋게 하려면 약간서늘한 환경을 만들어주는 게 좋다. 아이가 잘 때 이불을 차버리면 수면의 질이 나빠져 면역력이 더 악화될 수 있다. 또 아이를덥게 키우면 집중력이 떨어져 산만해진다.아이는 IQ(지능지수)보다 EQ(감성지수)가 높을수록 사회성이발달해 적응을 잘하고 배려 깊은 사람으로 성장한다. 정서지능을 키우는 최고의 방법은 진정성 있는 칭찬이다. 진정성 있는 칭찬이 바로 자녀 사랑의 핵심이라 할 수 있다.

[아이 양육을 위한 조언] 첫째. 아이를 서늘하게 키우라. 아이가 잘 때 이불을 차버리면 수면의 질이 떨어진다.

둘째. 아이를 배고픈 듯 키우라. 배부른 상태에서 잠들면 소화가 안 돼 깊이 잠들지 못한다.

셋째. 다른 아이들과 비교하지 말고 장점을 골라 칭찬하라.

넷째. 식욕이 부진한 아이에게 ‘한 숟갈만 더 먹자’라는 말을 하지 말라. 성장할 때가 되면 아이가 스스로 음식을 찾는다.

다섯째. 재능이 없는 분야는 교육시키지 말라.
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